L’Europe peut être visitée en toute sécurité. Quelqu’un m’a demandé (avec un certain degré de ricanement) si je pourrais écrire un article similaire sur les États-Unis aussi ?

C’est une question valable. En tant qu’écrivain américain pour un public majoritairement américain, j’ai tendance à écrire surtout sur ce qui se trouve au-delà de nos côtes. Mais j’ai déjà réfléchi à cette question – d’autant plus que 45% des personnes qui lisent ce site web sont en dehors des Etats-Unis. Alors, retournons les tables sur mon poste et posons la question :

« Les États-Unis sont-ils sûrs ? »

Lorsque la plupart des gens me posent cette question, j’ai l’impression qu’ils me posent vraiment deux choses : (1) Est-ce que la violence armée se produit si souvent que je devrais m’inquiéter de me faire tirer dessus ? et (2) Est-ce que tout le monde me haïra parce que je suis un étranger (ou, surtout, un étranger non blanc) ?

Ce sont là des préoccupations valables. Après tout, tout comme nous, aux États-Unis, nous avons l’impression que le reste du monde n’est pas sûr et accueillant, le reste du monde a la même perception des États-Unis.

Dans leurs nouvelles, ils entendent parler de nos fusillades de masse et de la violence armée, ainsi que des rapports de brutalité policière envers les minorités et des meurtres (ou des coups) d’étudiants indiens confondus pour les musulmans et se demandent s’ils sont les bienvenus. Ils voient l’élection du président Trump, l’énorme augmentation des déportations, l’interdiction de voyager des musulmans (mais toujours illégale), les mesures de sécurité renforcées dans les aéroports et les personnes détenues et qui s’en vont,  » Peut-être que les États-Unis ne sont pas le pays sûr et accueillant que nous pensions qu’il était. Combien coûtent ces vols pour l’Europe, chérie ? »

Les médias coupent dans les deux sens.

Je ne nierai pas les statistiques : les États-Unis ont le taux de décès par arme à feu le plus élevé du monde développé (en dehors des zones de guerre, bien sûr), nous avons presque le taux d’incarcération le plus élevé du monde, les crimes haineux ont augmenté depuis l’élection, et nous avons en moyenne une fusillade de masse cinq fois sur six jours (et 90% des fusillades de masse dans le monde ont lieu ici).

Et lorsque ces incidents et attitudes sont projetés dans le monde entier en conjonction avec nos récents conflits politiques, cela crée la perception des États-Unis comme un endroit dangereux et peu accueillant.

Le tourisme a déjà chuté et les réservations de billets d’avion sont en baisse.

Mais, tout comme l’Europe, les États-Unis sont sûrs à visiter. C’est d’ailleurs une formidable occasion de partir en vacances pendant le mois d’Avril.

Il n’y a aucune raison d’éviter de venir ici – même si la TSA en fait plus de tracas et, bien, notre paysage politique est loin d’être idéal.

Premièrement, les États-Unis sont très grands et très, très, très divers. Elle est plus grande que l’Europe (les États souverains et non le continent) et l’Australie. Vous pouvez conduire 15 heures ici en étant toujours dans le même état. C’est énorme. Beaucoup de visiteurs ne le comprennent pas. Un ami de Chicago m’a raconté comment deux visiteurs français voulaient aller à Disney pour le week-end. Ils pensaient qu’il s’agissait d’un court trajet en voiture parce qu’en Europe, un trajet de plusieurs jours vous permet de traverser le continent ! La plupart des visiteurs ne comprennent pas l’étendue géographique des États-Unis avant leur arrivée. Même moi, je n’ai jamais compris à quel point le pays est grand jusqu’au moment où je l’ai traversé en voiture. Vous pouvez le voir sur une carte, mais jusqu’à ce que vous ayez passé quelques jours en voiture, ce sens de la taille est difficile à comprendre.

Et en raison de cette taille, il y a beaucoup de variations culturelles (et politiques). Bien que les Américains partagent des liens et des croyances communes, on a souvent l’impression que les États-Unis sont vraiment une collection de micro-pays. La culture de l’Alabama est différente de la culture de NYC, qui est différente de la culture de Chicago, Hawaï, l’Alaska, le milieu de nulle part au Wyoming ou la Floride. Heck, le sud de la Floride est un monde loin de la Floride Panhandle, et Austin est un point bleu (libéral) dans la mer rouge (conservatrice) du Texas. La cuisine, l’argot, le style vestimentaire, les accents, l’attitude, la façon dont les gens marchent – tout est différent d’une région à l’autre et d’un état à l’autre.

Deuxièmement, malgré ce que vous entendez, la criminalité en Amérique est près d’un plus bas niveau en 20 ans. Elle est en déclin depuis de nombreuses années. Voici une représentation visuelle de l’article :

graphique de sécurité des états-unis
Graphique : 1

(Et la hausse récente est principalement due à une augmentation de la violence dans quelques villes. La tendance générale à l’échelle nationale est toujours à la baisse.

Par exemple, je vis à New York. La criminalité a diminué de 50 % au cours des 15 dernières années. Je ne m’inquiète jamais d’être volé ou agressé pendant mon séjour à Manhattan. Bien sûr, certains des autres arrondissements sont encore dangereux, il n’y a pas que des arcs-en-ciel et des licornes dans toute la ville, mais, dans l’ensemble, NYC est beaucoup plus sûr qu’avant. Il y a vingt ans, on ne passait jamais par Central Park la nuit. Maintenant, les gens y vont, peu importe l’heure de la journée.

De plus, vous avez moins de chances de mourir dans une attaque terroriste aux États-Unis que de mourir dans une baignoire.

Je ne dis pas qu’il n’y a pas de quoi s’inquiéter. Il y a des crimes (mais la plupart des actes de violence armée aux États-Unis sont liés aux gangs, aux meurtres d’amis ou aux suicides). Chicago, Philadelphie et Detroit ont des problèmes de criminalité liée aux gangs. Le racisme reste un gros problème. La brutalité policière est un problème. Les fusillades de masse sont trop fréquentes.

Les États-Unis ne sont pas parfaits.

Mais, tout comme en Europe, la probabilité qu’il vous arrive quelque chose est très faible. Les médias dramatisent les attaques dans le monde entier ! Quand des attaques se produisent à Paris, dites-vous : « Chérie ! Paris a été attaqué ! N’allons pas à Lisbonne » ? Non, parce que vous savez que ces endroits sont éloignés les uns des autres et qu’une attaque à un endroit ne signifie pas que vous ne pouvez pas aller ailleurs.

Les États-Unis ont une superficie de 3,8 millions de kilomètres carrés et sont remplis de douzaines de climats, de centaines de cultures, de milliers de villes et de villages et de 321 millions d’habitants. Les problèmes dans un état ou une ville ne signifient pas que vous ne pouvez pas visiter une autre partie du pays.

Ne pas venir ici parce que « les Américains n’aiment pas les étrangers » ignore le fait que seulement 26% des Américains ont voté pour Trump, et il y a actuellement un énorme débat entre la droite et la gauche au sujet des villes dites « sanctuaires » (celles qui limitent leur coopération avec le gouvernement fédéral sur l’application de la loi sur l’immigration). Rappelez-vous que lorsque l’interdiction de voyager est entrée brièvement en vigueur, il y a eu des protestations à l’échelle nationale. Elle n’a jamais été appuyée par une majorité du peuple américain.

Ne pas venir ici à cause de ce que vous lisez dans les nouvelles, c’est dire que tout le monde est le même et ne pas reconnaître les grandes différences culturelles du pays. C’est comme dire que vous n’irez pas au Moyen-Orient parce que tout le monde y est terroriste.

Je sais qu’en tant que Blanc, je ne peux pas parler de ce qu’est la vie ici en tant que personne de couleur. J’ai rencontré beaucoup, beaucoup, beaucoup, beaucoup de voyageurs non blancs qui me disent à quel point les États-Unis sont merveilleux et comment tout le monde est accueillant, comment les gens sourient, disent bonjour et sortent du chemin pour aider, mais je ne sais pas ce que c’est que de voyager en tant que personne non blanche. Je sais qu’il y a du racisme systémique dans le pays, mais tout comme les gens ne sont pas le gouvernement, nous ne devrions pas non plus stéréotyper et dire que tous les Américains sont racistes. Les attitudes à l’égard des immigrants, des gais, des musulmans et de tout le monde varient beaucoup selon l’endroit où vous vous trouvez.

(Mais, plutôt que d’être un blanc qui parle de race, voici un lien vers un article sur les voyages aux États-Unis quand vous n’êtes pas blanc. Cela donnera une meilleure perspicacité sur le sujet.

Ce que vous voyez à la télévision n’est qu’un petit, petit, petit, petit morceau des gens qui vivent dans le pays. Parce que n’oubliez pas que s’il saigne, il mène et les histoires qui font souffrir les États-Unis comme cet endroit violent s’intègre bien dans le récit existant qu’il a. (Tout comme le fait que le monde soit dangereux s’inscrit dans le récit que nous, les Américains, avons). Les États-Unis ne sont pas tous remplis de port d’armes à feu, de haine des immigrants, de racisme, d’ignorance, d’ignorance et de jougs effrayants.

Puis-je dire qu’il n’y aura pas de violence armée pendant que vous êtes ici ? Non.

Puis-je dire que vous n’allez pas être victime de racisme ? Non. (La petite amie asiatique de mon ami s’est récemment fait dire de rentrer à la maison.

Je peux dire que quelque chose de mal ne t’arrivera pas ? Non.

Mais tous les pays ont leurs problèmes et les médias font de l’hyperactivité. Les Américains, comme tous les autres, sont généralement de bonnes personnes qui essaient simplement de passer à travers la journée. Ce sont des gens qui ont des amis et des familles et qui sont accueillants envers les étrangers. Nous ne sommes pas des détesteurs étrangers – et nous ne vivons pas à Westworld où tout le monde tire sur tout le monde tout le temps.

Soyez prudents. Soyez conscient. Utilisez votre bon sens.

Mais ne sautez pas cet endroit que j’appelle chez moi. C’est une destination souvent négligée, bon marché et incroyablement diversifiée (culturellement et géographiquement).

Alors, comme pour l’Europe, ignorez les nouvelles, réservez votre vol et venez visiter les États-Unis !

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